Eski Kral Fin hokey takımının Rusya’dan kurtulmasına yardım ediyor


Rusya Devlet Başkanı Vladimir Putin, komşularıyla savaş başlatmasıyla tanınan eski bir casus. Yayılmacı hayalleri, en sevdiği spora da uzandı.

2013 yılında, üç Rus milyarderi, Finlandiya’nın en ünlü hokey takımlarından biri olan Jokerit’in %49’unu satın aldı. Anlaşmanın bir parçası olarak, takım Rusya’nın en üst ligine taşındı.

Bu, hokey takıntılı Finlandiya’da saygısızlıktan başka bir şey değildi – uzun süredir güvensizlik ve şüpheyle bakılan daha büyük, daha güçlü bir ulus tarafından tasarlanmış bir ihanet.

Vladimir Putin ve Uluslararası Buz Hokeyi Federasyonu Başkanı Rene Fasel hokey oyuncularıyla birlikte buzun üzerinde duruyor

Rusya Devlet Başkanı ve hokey hayranı Vladimir Putin, 2019 yılında Soçi’de düzenlenen bir turnuvada Uluslararası Buz Hokeyi Federasyonu Başkanı Rene Fasel ile pakı fırlattı.

(Alexei Nikolsky / Associated Press)

Kıskançlığın bir kısmı, takımın genel müdürü olarak Ruslarla çalışmaya giden NHL Onur Listesi’ne seçilen ilk Fin olan favori oğlu Jari Kurri’ye indi.

Kurri başından beri Ruslarla çalışmaktaki tek motivasyonunun Fin hokeyinin statüsünü yükseltmek olduğunu söyledi.

Son zamanlarda, “Oyuncuların Avrupa’nın en zorlu liginde oynayarak NHL hayallerini gerçekleştirmelerine yardımcı olmak istedik” dedi.

Jokerit yeni liginde oldukça iyi rekabet etmesine rağmen, takımın Doğu Helsinki’deki işçi sınıfı hayran kitlesi onu asla tam olarak affedemedi.

Şimdi Kurri ve ekibin kurtuluş şansı var.

Rusya’nın Ukrayna’yı işgali Finlandiya’yı derinden etkiledi. Sıradan vatandaşlar, Rusya yeni bir cephe açmaya karar verirse savaşa hazırlanıyor. Hükümet dış politikasını yeniden yazdı ve Kuzey Atlantik Antlaşması Örgütü askeri ittifakına katılmak için başvuruyor.

Jokerit de Finlandiya’nın önde gelen profesyonel hokey ligine dönüyor.

Bir hokey harikası olan Kurri, 1970 yılında Jokerit’in geliştirme programına katıldığında – takımın kuruluşundan üç yıl sonra – 9 yaşındaydı.

Finlandiya, II. Dünya Savaşı sırasında Sovyetlere toprak kaybetmenin yanı sıra SSCB’yi birincil ticaret ortağı olarak benimsemekten başka çok az seçeneğe sahip olmanın utancından hala acı çekiyordu.

Hokey böylesine karanlık zamanlarda Finlandiya’nın merhemiydi ve Kurri buz üzerindeki hızı ve inceliğiyle ulusal bir kahraman oldu. Ülkede hiç kimse bu kadar yoğun savunma da yapabilen yüksek skorlu bir forvet görmemişti.

16 yaşında Jokerit ile profesyonel oldu ve üç yıl sonra – zorunlu askerlik hizmetinin ardından – Edmonton Oilers’a katıldı. Orada, NHL tarihinin en kazanan takımlarından birinde Wayne Gretzky’nin sağ kolu oldu.

Wayne Gretzky ve Jari Kurri buzun üzerinde kucaklaşıyorlar.

Finlandiyalı Jari Kurri, Japonya’nın Nagano kentinde düzenlenen 1998 Kış Oyunları’nda arkadaşı ve Olimpiyat rakibi Wayne Gretzky’yi selamlıyor.

(Kevork Djansezian / Associated Press)

Finlandiya’da, Sovyetler Birliği’nin çöküşü nedeniyle ekonomi acı çekiyordu. Jokerit de pek mutluluk vermiyordu.

Takımın sadık hayranları ve kötü çocuk imajı vardı – adı Joker’e çevriliyor ve logosu bir şakacı – ama para ve oyun kaybediyordu.

Yat yarışlarıyla tanınan bir işadamı olan Harry Harkimo, 1991’de çoğunluk sahibi olarak kontrolü ele alıp yüksek profilli oyuncularla sözleşme imzalamaya başladığında, kaderi değişmeye başladı.

Jokerit, o sezon beş SM-Liiga şampiyonasının ilkini kazandı. O zamana kadar Los Angeles Kings’e taşınan Kurri, 1995 NHL lokavtı sırasında Jokerit’e yeniden katıldığında başka bir destek sağladı ve takımı Avrupa Kupası şampiyonluğuna götürdü.

NHL kariyerini lig tarihindeki en yüksek puanlı Avrupalı ​​olarak bitirdikten sonra, milli takımın genel menajeri olarak Finlandiya’ya döndü.

2013’te Harkimo, hokey işinde çok fazla para kaybettiğine karar verdi.

1980’lerde babası Jokerit’in bir parçası olan bir spor menajeri olan İlkka Larva, “Bir şeyler yapması gerekiyordu, yoksa iflas ederdi” dedi. “Bence onun yerinde olan birçok insan aynı şeyi yapardı.”

Spor franchise’ları rutin olarak satılırken, Finlandiya’daki öfke, takımı satın alan Ruslar oldu.

Rus enerji şirketi Gunvor’un kurucusu Gennady Timchenko, Putin’in kendisine petrol ihracat lisansı vermesinin ardından servetini 20 milyar dolara çıkardı.

Putin’in çocukluk arkadaşları Boris ve Arkady Rotenberg kardeşler, gaz boru hatları ve elektrik hatları için Rusya’nın en büyük inşaat şirketine sahipler.

Üç oligarktan ikisinin Fin pasaportları vardı – 1990’larda kurulan iş bağları aracılığıyla Timchenko ve karısının ailesi aracılığıyla Boris Rotenberg – onları Putin’in Kontinental Hokey Ligi’ni Avrupa’ya genişletme arzusunu tatmin edecek şekilde konumlandırdı.

2008’de Putin için boş bir proje olarak kurulan KHL, parayı kana buladı, ancak cumhurbaşkanının gözünde kalmaya çalışan çok sayıda oligark sayesinde ayakta kaldı.

Satış gününde bir Jokerit hayranı bir Helsinki gazetesine “tükürmek”ten biraz daha güçlü bir kelime kullanarak Harkimo’nun gözüne tükürdüğünü hissettiğini söyledi.

Harkimo ve bazı Finli ortaklar takımın %51’ini elinde tuttu. Şimdi bir milletvekili, bu hikaye için röportaj yapmayı reddetti.

Ruslar ayrıca Jokerit’in iç saha maçlarını oynamaya devam edeceği 14.000 kişilik Hartwall Arena’yı da satın aldı.

Kurri, satış devam ederken Jokerit’e genel müdür olarak döndü. Yeni Rus sahipleri onu yalnızca hokeydeki şöhreti için değil, aynı zamanda ciddi bir halkla ilişkiler tepkisiyle karşılaşmak üzere olan bir franchise için popüler bir yüz olarak sevdiler.

Jokerit Finlandiya ligindeyken, taraftarlar takımlarının Finlandiya’daki şehirlerde oynadığını görmek için otobüslere ve trenlere yığıldı.

Ancak KHL garip ve farklıydı. 23 diğer ekipler Rusya’nın yanı sıra Beyaz Rusya, Çin, Letonya ve Kazakistan’a yayılmıştı. Seyahat masrafları ve vize gereksinimleri çoğu hayran için engelleyiciydi.

Jokerit’in bağımsız olarak işletilen hayran kulübü Eteläpääty’nin başkan yardımcısı Roope Räty, “Topluluk dağıldı” dedi. “Çok fazla öfke vardı.”

Hayranların Rusları asla kabul etmeyeceğini söyledi: “Bu, burada yerleşik, onlara nasıl güvenmiyoruz.”

Düşmanlık, Putin’in Ukrayna’yı işgal edip Kırım yarımadasını ilhak etmesiyle 2014’ten sonra daha da kötüleşti.

Rusya milli takımının genel menajeri olan Boris Rotenberg’in oğlu Roman, hasar kontrolü girişiminde, Rus sahipliğinin yeni kamusal yüzü olarak resme girdi.

Çocukluğunun çoğunu Helsinki’de geçirdiği, akıcı Fince konuştuğu ve kendisine karşı herhangi bir yaptırımı olmadığı için daha lezzetli olacağı umuluyordu. Ama çok az insan kandırıldı.

Kurri, Kırım’ın ele geçirilmesinden birkaç ay sonra KHL yönetim kuruluna katıldığında Finlandiya’daki itibarını iyileştirmedi.

Jokerit 2016’da kendi bölümünü kazandı, ancak buzdaki başarısı, Rus sahiplerine elden çıkarmaları için baskı yaparak gölgede kaldı.

2019’da oligarklar sonunda pes etti ve %49’luk hisselerini sattı. Bir dizi işlem, Kurri’yi takımın tek sahibi olarak bıraktı – Fin madencilik şirketi Nornickel Harjavalta’ya %40 hisse satana kadar.

Bu yeni bir öfke dalgasına yol açtı. Şirket, bir başka Rus milyarder ve Putin’in sırdaşı Vladimir Potanin’in sahibi olduğu Moskova merkezli Norilsk Nickel’in bir yan kuruluşudur.

Ve hisselerini satan oligarklar, takımın kendi sahasında çoğunluk hissesini elinde tuttu.

Bu sezon takım kendi klasmanında ikinci oldu ve playofflara kaldı. Ancak Rus birliklerinin Ukrayna sınırına yığılması sırasında kutlama yapmak zordu.

24 Şubat’ta – Jokerit’in ilk playoff maçı için Moskova’da olması planlanmadan üç gün önce – Rusya işgal etti.

Ertesi gün Kurri, Jokerit için sezonun bittiğini duyurdu.

“Uyanmak ve Rusya’nın Ukrayna’ya saldırdığını görmek, hepsi bu” dedi. “Aklımda, yılımızın sonu olduğu açıktı.”

Daha da önemlisi, Jokerit’in KHL’deki zamanının sonuydu. Kurri takımı ligden çekti ve yönetim kurulundaki görevinden istifa etti. Sonra tek sahibi olmak için Nornickel’in hisselerini satın aldı.

Fin makamları, Avrupa Birliği’nin Timchenko’yu yaptırım listesine koymasının ardından Timchenko’nun arenadaki %22 hissesine el koydu. Helsinki içecek şirketi Hartwall, isim hakları sponsorluğunu geri çekti ve tabelalarını kaldırdı.

Bina kepenk indirdi, birçok spor etkinliği ve konser iptal edildi. Ancak yetkililer, mülk sahipleri hala şehrin mülkiyetindeki arazilerde kira ödemeleri yaparken buna el konamayacağını söyledi.

Teemu Selänne ve Jari Kurri, 1990'larda Anaheim Ducks formaları giyerler.

Teemu Selänne, solda ve Jari Kurri, 1996-97’de Anaheim Ducks takım arkadaşlarıydı. Selänne, Jokerit ekibiyle Kurri’ye yardım etmek için Orange County’den Helsinki’ye gidip gelmeyi teklif etti.

(Mark Boster / Los Angeles Times)

Finlandiya ligi, 15 takımından en az 10’u kabul ederse Jokerit’i geri almayı kabul etti. Geçen hafta bir Fin televizyon istasyonu, kimliği belirsiz lig kaynaklarından, Kurri’nin Ruslarla olan geçmişinin bir miktar direnişe yol açabileceğini, ancak muhtemelen önemli olmayacak kadar büyük olduğunu söyledi.

En iyi senaryoda, takım 2023-24 sezonuna kadar oyuna devam etmeyecek. Kurri, mali yükü paylaşmak için yatırımcılar arıyor.

NHL Onur Listesi kariyerinin 14 sezonunu Anaheim Ducks ile oynayan eski bir Jokerit yıldızı olan Teemu Selänne, geçtiğimiz günlerde arenayı satın almak için bir grup kurduğunu, ancak Ruslar elden çıkarılana kadar hiçbir şeyin olamayacağını söyledi.

Ayrıca, uzun zamandır arkadaşı olan Kurri’ye takımda yardım etmek için Orange County’deki evinden ayda bir Helsinki’ye gidip gelmeyi teklif etti.

Kurri’nin Jokerit’i yeniden başlatmak için yapması gereken şeylerden en zoru hayranlarla olan güveni yeniden tesis etmek olabilir.

Hayran kulübü yetkilisi Räty, “Onun rolüne bakarsak, o kadar iyi görünmüyor” dedi. “Ruslarla çalışıyordu ve KHL yönetim kurulunun bir parçasıydı.”

“Sonra yine KHL’ye ‘artık’ diyen oydu. Kuruldan istifa etti. Taraftar ikiye bölündü.”

2016’dan bu yıla kadar Jokerit’te oynayan Amerikalı Brian O’Neill, Kurri’nin “çok acı çektiğini” söyledi.

“İnsanlar ligden ayrılma konusunda hala oldukça kızgın ve iyileşmesi biraz zaman alacak” dedi. “Ama Jokerit’in itibarını iyileştirebilecek biri varsa o da odur.”

Hokey oyuncuları 2022 Kış Olimpiyatları'nda sevinirler.

Finlandiyalı Atte Ohtamaa ve Ville Pokka, Şubat ayındaki 2022 Kış Olimpiyatları’nda erkekler altın madalyasını kazanmak için Rus Olimpiyat Komitesi’ni mağlup ettikten sonra kaleci Harri Sateri ile kutluyor.

(Matt Slocum / Associated Press)

Kurri, hala Jokerit’in Rus liginde oynadığı için daha iyi bir takım olduğuna inandığını ve Fin hokeyinin de bundan fayda sağladığını söyledi.

Bu yıl Pekin Olimpiyatları’nda Finlandiya, Rusya’yı 2-1 yenerek altın madalya kazandı ve dünyada 1 numaraya yükseldi. Milli takımın birkaç üyesi Jokerit için oynadı.

Kurri’nin asla tam olarak tahmin etmediğini söylediği şey, siyasetin ve savaşın spora nasıl yayılacağıydı.

“Hokey dışındaki Ruslar bize birçok yönden zarar verdi” dedi.

Hunt özel bir muhabirdir.




Kaynak : https://www.latimes.com/world-nation/story/2022-05-16/finland-hockey-war

Yorum yapın

SMM Panel